De vuelta al puente volado, la columna se movía tan rápido como los semiorugas podían arrastrar los camiones a través de la carretera de circunvalación. El oficial del batallón de vehículos (Teniente Hugh R. May) estaba en la carretera supervisando la operación, parecía despreocupado por el fuego enemigo, que seguía siendo intenso mientras hubiera hombres y camiones en el control de carretera.

Fue a última hora de la tarde cuando el último camión cruzó. Cuando el teniente Mortrude recuperó la conciencia en la ladera de la cresta, notó que tropas amigas se movían por la colina en el área al sur del puente volado. Un socorrista (el cabo Alfonso Camoesas) pasó y le vendó la cabeza. Entonces Mortrude tropezó con la línea de la cresta, dejando atrás a muchos americanos muertos y heridos en la ladera. Aturdido y en estado de shock, siguió a un grupo de hombres que podía ver vagamente delante de él. El grupo se dirigió hacia el embalse y caminó hacia el hielo.

Mientras todo esto ocurría, otro control enemigo detuvo a los camiones de la columna en una curva cerrada a media milla del puente volado. Al menos dos ametralladoras y fusileros enemigos mantuvieron el área bajo fuego. El coronel Faith, con una manta sobre sus hombros, caminó por la línea de camiones mientras organizaba un grupo para asaltar al enemigo que disparaba desde posiciones al este de la carretera. Cada vez que pasaba su jeep en el centro de la columna disparaba varias ráfagas de la ametralladora del calibre .50 montada en él. El fuego pesado del enemigo también provenía del lado oeste del camino, desde la dirección del embalse. Este fuego rastrilló la columna de camiones, alcanzando a los heridos de los camiones. La oscuridad no estaba muy lejos. El Coronel Faith estaba desesperadamente ansioso por hacer que su columna se moviera y que los heridos salieran antes de que los chinos se acercaran a ellos. Llevó a algunos heridos a la zanja para formar una base de fuego y luego organizó varios grupos para asaltar las posiciones enemigas.

Un grupo de hombres, bajo el mando del Capitán Bigger (CO, Compañía D), debía despejar el área entre la carretera y el embalse. El Coronel Faith instruyó al S2 del 1er Batallón, 32º de Infantería (Mayor Robert E. Jones), para que reuniera a todos los hombres disponibles y los trasladara al terreno alto al sur de la curva cerrada, mientras que él mismo organizó otro grupo para trasladarse al terreno alto justo al norte de la barricada en la curva cerrada. Luego atacarían desde direcciones opuestas al mismo tiempo.

El Capitán Bigger, cegado en un ojo por un fragmento de mortero y herido en la pierna, se apoyó en una barra de mortero y llevó a su grupo a la colina, cojeando él mismo. Al igual que el capitán Bigger, la mayoría de su grupo caminaba herido.

Era casi de noche cuando el mayor Jones y el coronel Faith, cada uno con cien hombres o menos, lanzaron sus ataques contra la barricada y la eliminaron. El coronel Faith, alcanzado por los fragmentos de la granada, fue herido de muerte. Un hombre a su lado, alcanzado por los fragmentos de la misma granada, trató de ayudarle a bajar a la carretera, pero no pudo hacerlo. Otros hombres se acercaron, lo llevaron a la carretera y lo metieron en la cabina de un camión.

La task force del coronel Faith, que había empezado a separarse poco después de que se pusiera en marcha esa tarde, se desintegró completamente porque los hombres que habían dirigido los batallones, compañías y secciones estaban muertos o heridos tan gravemente que no podían ejercer ningún control. La task force se desmoronó en individuos, o en grupos de dos, diez o veinte hombres. El mayor Jones, con la ayuda de varios otros, se hizo cargo del grupo más grande de hombres que quedaba, los que se quedaron para ayudar con los camiones que transportaban a los heridos. El fuego enemigo había dañado gravemente la columna de camiones, varios camiones fueron destruidos y bloqueaban la columna, y otros tenían las ruedas pinchadas. Era alrededor de las 17:00, el 1 de diciembre, y estaba casi oscuro.

Los que pudieron, sacaron a todos los heridos de tres camiones de 2 1/2 toneladas destruidos que bloqueaban la columna, llevaron a los heridos a otros camiones y luego empujaron los vehículos destruidos por el acantilado hacia el embalse.  Alguien gritó pidiendo ayuda para reunir a todos los hombres que habían sido heridos durante la acción de bloqueo. Durante media hora los hombres sanos buscaban a ambos lados de la carretera. Cuando la columna estuvo lista para moverse de nuevo, los heridos fueron apilados de a dos en la mayoría de los camiones. Los hombres iban sobre los capós y los parachoques, y seis u ocho hombres colgaban a los lados de cada camión. Después de volver a formar la columna de camiones con todos los vehículos operativos, el mayor Jones organizó a tantos hombres heridos sanos y en pie como pudo -entre cien y doscientos hombres- y comenzó a caminar hacia el sur por la carretera. Los camiones debían seguirlos.

El grupo de hombres que se había ido con el Capitán Mayor, después de haber sacado a los chinos del terreno elevado en el lado oeste de la carretera, se encontró con que todavía había soldados enemigos entre ella y la carretera. En lugar de luchar hasta el camino, Bigger llevó a sus hombres al oeste y al sur hasta la orilla del embalse, y luego hasta el hielo. Otro grupo de unos quince hombres, entre los que se encontraban el Teniente Smith (que había mandado la Compañía A), el Teniente Richard H. Moore (uno de sus jefes de sección) y el Teniente Barnes (un observador de artillería de avanzada), tras eliminar una de las ametralladoras enemigas del mismo lado de la carretera, observaron al Capitán Bigger y a sus hombres dirigirse hacia el hielo.

Debatieron sobre lo que debían hacer. Pudieron ver los camiones parados a lo largo del camino. Se habían quedado sin municiones. Decidiendo que no había razón para volver, continuaron hacia el depósito en el hielo. Un grupo de 15 o 20 chinos, tratando de evitarlos, llegaron hasta la orilla del embalse y les dispararon sin efecto. Un soldado enemigo, sin embargo, los siguió por el hielo para matar con la bayoneta a un hombre que se había quedado atrás. Seis hombres de este grupo, incluyendo a Smith, fueron heridos o tenían los pies congelados.

El teniente Campbell se quedó con la columna de camiones que seguía a los hombres con el mayor Jones. Justo antes de dejar el último puesto de control, Campbell se encontró con su sargento de sección (Sargento Mayor Harold M. Craig). Craig estaba herido en la espalda y estaba a punto de tirar su carabina y apoyarse en su bayoneta. Pensando que tendría que escapar en cuanto oscureciera, Craig sintió que su carabina le estorbaría, Campbell aceptó con gusto la carabina. Tenía un » banana clip» en ella, con treinta proyectiles. Mientras los camiones avanzaban, encontró una con un lugar en el lado al que se podía agarrar. Había otros cinco hombres aferrándose al mismo lado. Era una columna andrajosa y desesperada de hombres y vehículos. Los que seguían al mayor Jones tenían poca apariencia de unidad militar. Sin jefes subordinados, sin formación ni plan, eran una mezcla de los restos de todas las unidades, un gran porcentaje de los cuales eran heridos a pie. Quedaron unos 15 de los 12 camiones originales.

Una milla o dos más allá de la barricada, dos tanques ardiendo bloqueaban parcialmente la carretera y retrasaban la columna hasta que los hombres pudieran construir un desvío. Más allá de eso, la columna hizo un progreso constante pero lento durante una milla más o menos. Algunos de los hombres comenzaron a creer que estaban a salvo. Había rezagados a lo largo de la carretera, hombres que se habían puesto en marcha por sí mismos durante los retrasos anteriores. Algunos de ellos se subieron a los camiones que pasaban. Para entonces, eran casi las 21:00 y la columna, habiendo cubierto más de la mitad de las diez millas aproximadas entre el último perímetro defensivo y Hagaru-ri, se acercó a Hudong-ni, la pequeña aldea maderera.

Cuando el camión que marchaba en cabeza, que estaba a cierta distancia por delante del resto de la columna, entró en el pueblo, los soldados chinos abrieron fuego y mataron al conductor. El camión volcó y arrojó a los hombres heridos, algunos de los cuales consiguieron volver a subir por el camino para avisar al resto de la columna. En este punto, el mayor Jones decidió que sería aconsejable alejarse de la carretera y seguir las vías del tren hacia el sur. El ferrocarril era paralelo a la carretera pero estaba más cerca de la costa del embalse. Algunos de los hombres lo siguieron.

Entre 75 y 100 hombres se quedaron con los vehículos. Un oficial de artillería reunió a todos los que podían caminar y disparar un arma, y los condujo hacia adelante. En el borde de la aldea comenzaron a recibir fuego de fusiles y al menos un arma automática de una unidad enemiga de tamaño indeterminado. Después de devolver el fuego durante unos minutos, el grupo volvió a los vehículos. Recogieron a varios hombres heridos del camión volcado y los llevaron de vuelta. Los camiones se acercaron un poco más a la aldea y se detuvieron. Eran entonces las 22:00 o más tarde, el 1 de diciembre.

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