El coronel Faith decidió intentar salir del perímetro y llegar a Hagaru-ri en un solo intento, en lugar de arriesgarse a pasar otra noche en el lugar donde se encontraba. Planeó iniciar la fuga alrededor de las 13:00 para que coincidiera con el ataque aéreo.

Ordenó a las baterías de artillería y a la Compañía de Morteros Pesados que dispararan toda la munición restante antes de ese momento y que luego destruyeran sus armas.  Colocó al 1er Batallón, 32º de Infantería, a la cabeza, seguido del 57º Batallón de Artillería de Campaña, la Compañía de Morteros Pesados y el 3er Batallón del 31º de Infantería. Los vehículos semioruga de la Batería D, 15º Batallón de Armas Automáticas antiaéreas, se intercalaron por toda la columna. Para minimizar el peligro de un ataque enemigo, el coronel Faith quería que la columna fuera lo más corta posible, sólo vehículos suficientes para transportar a los heridos. Todos los demás hombres caminarían. Los vehículos, equipos y suministros que no pudieran ser transportados, o que no fueran necesarios para el traslado, ordenó que fueran destruidos. Los hombres seleccionaron veintidós de los mejores vehículos -camiones de 2,5, 3/4 y 1/4 toneladas- y los pusieron en fila en la carretera. Drenaron la gasolina de los otros vehículos y llenaron los tanques de los que se iban a llevar. Luego destruyeron los vehículos restantes con granadas de fósforo blanco o termitas.

Al mediodía alguien despertó al teniente Campbell y le dijo: «Vamos a hacer una ruptura».

Él y los otros hombres heridos, varios cientos de ellos, fueron colocados en los vehículos. Permanecieron allí durante una hora mientras se hacían los preparativos finales para el intento de huida. Los proyectiles de mortero enemigos comenzaron a caer en los alrededores.

El Coronel Faith seleccionó la Compañía C, 32º de Infantería, como avanzadilla de la columna. La sección del Teniente Mortrude, la unidad menos dañada, debía tomar la posición de punta para la compañía. Apoyado por un semioruga con un arma doble de 40 mm, esta sección despejaría el camino para la columna de vehículos. El teniente Mortrude, que estaba herido en la rodilla, planeaba ir en el semioruga. La Compañía A, seguida por la Compañía B, actuaría como flanco de seguridad al este de la carretera. No había peligro al principio de la huida en dirección al embalse, que estaba al oeste.

Aviones amigos aparecieron por encima. Mortrude movió su sección hacia las 13:00. El Teniente Smith lideraba la Compañía A. Los hombres de estas unidades apenas habían salido del área que había sido su perímetro defensivo cuando las balas enemigas pasaron silbando o se incrustaron en el suelo detrás de ellos. Casi al mismo tiempo, cuatro aviones amigos, apoyando de cerca la acción de fuga, erraron el objetivo y lanzaron bombas de napalm sobre los componentes de vanguardia. El semioruga en el que Mortrude planeaba montar se incendió. Varios hombres murieron quemados inmediatamente. Otros cinco, con sus ropas quemadas, intentaron frenéticamente apagar las llamas. Todos se dispersaron. La desorganización siguió.

Hasta este punto, las unidades habían mantenido la estructura organizativa, pero de repente comenzaron a desmoronarse. En medio del pánico, se desintegraron en grupos de hombres sin jefes. La mayoría de los jefes de escuadra y de sección y los comandantes de las compañías de fusileros estaban muertos o heridos. Muchos de los miembros clave de los batallones eran bajas. El Capitán Harold B. Bauer (CO, Compañía del Cuartel General), el Mayor Crosby P. Miller (oficial ejecutivo del batallón), el Mayor Curtis (S3 del batallón), el Capitán Wayne E. Powell (S2 del batallón) y el Teniente Henry M. Moore (jefe de sección de Municiones y Pioneros) habían sido todos heridos. Lo mismo ocurrió con los suboficiales principales. Nadie había dormido durante varios días. Un pensamiento impulsó a los hombres: tenían que seguir moviéndose si querían salir. Incluso los que no estaban heridos estaban fuertemente tentados de acostarse y dormir; pero sabían que se perderían si lo hacían.

El teniente Mortrude reunió a diez hombres a su alrededor y procedió a cumplir sus órdenes. Disparando a medida que avanzaban, dispersaron a veinte o más soldados enemigos que huían. Mientras corrían por el camino gritando obscenidades al enemigo, Mortrude y sus hombres se encontraron con varios pequeños grupos chinos, a los que mataron o dispersaron. Uno de estos grupos estaba poniendo líneas de comunicación. Otros estaban reparando un jeep destrozado. Sin aliento y apenas pudiendo caminar sobre su pierna herida, Mortrude y los hombres que aún le acompañaban llegaron a un puente volado a dos millas o más al sur del punto de partida.

Sin atraer el fuego enemigo, se detuvieron allí para descansar y esperar a la columna. Poco después, un jefe de sección de la Compañía A (Teniente Herbert E. Marshburn, Jr.) se acercó con un grupo de hombres y se unió a ellos. Juntos cruzaron por debajo del puente y se desplazaron al este, y luego al sur, para hacer un reconocimiento. El fuego enemigo llegó desde las alturas hacia el noreste. La mayoría de los hombres cayeron al suelo para ponerse a cubierto. El teniente Mortrude se preguntó por qué los vehículos no bajaban por el camino, ya que esperaba que la columna los siguiera de cerca. Mientras yacía en la ladera de la cresta, una bala le dio en la cabeza y lo dejó inconsciente.

El cuerpo principal de la columna, mientras tanto, esperaba que el Coronel Faith pudiera reorganizarla. Como la Compañía C y parte de la Compañía A estaban desorganizadas por el napalm ardiente, ordenó a la Compañía B que tomara la delantera y avanzara con fuego de marcha hacia el puente volado. La columna de vehículos se movió lentamente por el camino, manteniéndose al tanto de la Compañía B, que estaba barriendo el terreno elevado. La cobertura aérea era continua.

Era a media tarde o más tarde cuando la columna de camiones se detuvo en el puente destruido, donde fue necesario construir una desviación sobre las escarpadas y empinadas orillas del río. Un semioruga remolcaba los camiones mientras los hombres sanos con la columna se encargaban de evitar que se volcaran. En medio de este tedioso proceso lento, los fusileros chinos empezaron a disparar a los camiones y a los hombres. Un camión, en el que estaba el teniente Campbell, se quedó en medio del lecho del arroyo. El fuego enemigo alcanzó a algunos de los hombres heridos del camión. Campbell, pensando que sería mejor para él salir y moverse por su cuenta, se arrastró fuera del camión.

Comenzó a caminar por la zanja hacia los vehículos de vanguardia, que se habían detenido de nuevo a un tercio de milla de distancia. Después de haber avanzado unas doscientas yardas, los fusileros enemigos empezaron a dispararle, obligándole a tirarse al suelo. Descubrió que su cabeza estaba despejada y que la sensación de debilidad se había desvanecido. Aunque le dolían la pierna y el costado, y aunque su mejilla y su boca estaban hinchadas por la herida que había recibido tres días antes, se sentía bastante bien. Cuando un camión de 3/4 de tonelada pasó después de unos veinte minutos, se subió a él. Nunca supo qué le pasó al camión que había dejado.

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