Después de cruzar dos tercios de Corea del Norte en el otoño de 1950, el avance del Octavo Ejército al río Yalu terminó abruptamente. El comandante de un batallón de artillería de campaña hizo un reconocimiento de las posiciones de vanguardia una tarde, pero a la mañana siguiente, después de fuertes ataques enemigos contra las unidades cercanas durante la noche, recibió órdenes de seleccionar posiciones para un desplazamiento a la retaguardia.

Este fue el comienzo de una larga retirada. El 17º Batallón de Artillería de Campaña de EE.UU., una unidad de obuses de 8 pulgadas, fue asignado a la 2ª División de Infantería el 24 de noviembre después de ser relevado, el día anterior, del mando de la 1ª División de Caballería. Después de un reconocimiento en la noche del 23 de noviembre, el batallón se trasladó a posiciones en las cercanías de Kujang-dong a la mañana siguiente. Kujang-dong era una ciudad de aspecto sombrío: unas docenas de casas de color tierra a lo largo de la estrecha carretera y el ferrocarril de vía única. La Batería A colocó sus cañones en el borde de la aldea, tomando los mejores edificios para los dormitorios y para su puesto de mando.

En ese momento la batería A tenía una fuerza de 74 de los 135 hombres oficiales, habiendo llegado a ultramar con baja dotación en agosto. Poco después de que la batería llegara a Corea, cincuenta soldados de la República de Corea fueron enviados a la batería A y se quedaron hasta octubre, cuando fueron licenciados porque todos pensaban que la guerra había terminado.

La primera indicación que los hombres de la Batería A tuvieron de que la guerra no había terminado llegó en la mañana del 24 de noviembre por parte de un observador aéreo que, mientras observaba para el obús número 2 en el puesto base, vio a unos doscientos soldados enemigos. Había pasado un mes o más desde que alguien había visto tantos norcoreanos, y nadie se dio cuenta de que estos soldados eran chinos. El frente no estaba a más de tres mil metros al norte de Kujang-dong cuando la batería A comenzó a disparar.

Esperando continuar el habitual avance rápido hacia el norte, el comandante del batallón (Teniente Coronel Elmer H. Harrelson) se adelantó en la mañana del 25 de noviembre para seleccionar posiciones dos millas más al norte. Al mismo tiempo, el comandante del cercano 61º Batallón de Artillería de Campaña (una unidad de 105 mm) seleccionó posiciones en la misma zona. Ambas unidades debían moverse esa tarde, pero la carretera ya estaba tan atestada de tráfico que la Artillería de la División decidió no mover los obuses de 8 pulgadas hasta la mañana siguiente.

Temprano esa noche las tropas chinas vadearon el río Chongchon y atacaron con firmeza, alcanzando a las unidades del 23º Regimiento de Infantería y sobrepasando las nuevas posiciones del 61º Batallón de Artillería de Campaña. A las 23:00 algunos de los hombres del 61º se replegaron en el área de la Batería A, habiendo dejado su posición sin equipo ni obuses. Un hombre iba descalzo. El comandante de la Batería A (Capitán Allen L. Myers) puso a todos en alerta durante la noche, aunque los chinos no penetraron tan lejos.

Después del amanecer, el 26 de noviembre, el general al mando de la 2ª División de Infantería de Artillería ordenó al Coronel Harrelson que retrocediera varios kilómetros. Mientras el 61º Batallón atacaba para recuperar sus obuses y equipo, Harrelson seleccionó posiciones en la retaguardia. Sin embargo, la estrecha carretera de abastecimiento seguía tan atestada de vehículos que esa noche la batería A recibió la orden de marcha, y pasaron las 23.30 horas antes de que la batería se pusiera en camino y partiera hacia el sur, moviéndose en condiciones de oscuridad.

El jefe de sección del último obús de la columna puso su mano en el hombro del hombre que conducía el tractor para indicar que quería que el conductor redujera la velocidad a través de la ciudad de Kujang-dong. El conductor, pensando que el jefe de sección quería que girara a la izquierda, giró por una pequeña calle lateral. Hubo un retraso de cinco o diez minutos mientras el equipo giraba el tractor y el obús, derribando varios edificios en el proceso. Esta sección estaba ahora separada del resto de la columna y era imposible alcanzarla debido a la sólida línea de vehículos, pero el capitán Myers se había llevado a sus jefes de sección cuando seleccionó la posición y los hombres sabían ahora a dónde ir.

Viene de Acción de retirada en Corea (XI) – Tanques en Chongju (II)

Sigue en Acción de retirada en Corea (XIII) – La artillería en Kunu-ri (II)

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