El teniente Mueller y sus catorce hombres fueron los primeros en llegar a la cima de la colina. Una vez allí, se dieron cuenta de que ofrecía poca protección contra las armas enemigas, que tanto al norte como al sur se encontraban en terrenos más elevados.

Artillería norteamericana en la sinmediacioens de Waegwan

La cresta, que se extendía hacia el sur desde la colina 333, estaba formada por varios picos puntiagudos conectados por estrechos montículos. La colina que ocupaban ahora los hombres de Mueller estaba aproximadamente sesenta pies más baja que la cima de la colina 333, novecientas yardas al norte, y un poco más baja que otra colina no más de ciento cincuenta o doscientos yardas al sur. Los chinos llegaron a la colina al sur aproximadamente al mismo tiempo que el teniente Mueller ocupaba el terreno alto del centro. Además de las dos estrechas colinas que conectaban la posición de Mueller con el terreno enemigo tanto al norte como al sur, había otra estrecha colina entre su colina y un pequeño montículo de tierra al oeste, en la cresta que la patrulla seguía hacia el terreno elevado. Este montículo de tierra estaba a distancia de lanzamiento de granadas. Cada una de estas tres colinas estaba bajo el fuego enemigo.

El área utilizable en la cima de la colina era tan pequeña que podría haber sido cubierta por una tienda de campaña de la patrulla y estaba inclinada de tal manera que se inclinaba hacia el lado este de la colina, que era tan escarpada que no había peligro de un ataque enemigo desde esa dirección. Sin embargo, la cima de la colina era demasiado pequeña para acomodar a todos los hombres, así que Mueller y Penrod pusieron a algunos de los hombres a lo largo de la silla de montar hacia el norte. Incluso entonces, estaba lleno de gente. No había agujeros y el suelo estaba congelado demasiado profundo para permitir la excavación.

La actividad enemiga comenzó casi de inmediato, con disparos de ametralladoras y fusiles provenientes de las posiciones chinas al norte y al sur. La actividad del sur era la amenaza más seria por dos razones. La ametralladora enemiga en la colina del sur, al estar sólo ligeramente más alta que la cima de la colina ocupada por la patrulla americana, disparaba desde un ángulo plano. Su zona de ataque, por lo tanto, era larga y cubría casi exactamente la cima de la colina. Además, la silla de montar que conectaba las dos colinas era tan profunda que los chinos podían moverse bajo la ametralladora u otro fuego de apoyo hasta que estuvieran a unos pocos metros de la patrulla antes de enmascarar su propio fuego.

Esto los colocaría dentro de un alcance adecuado para las granadas. Afortunadamente, este mismo camino era tan estrecho que los chinos se limitarían a pequeños grupos para cada asalto. El teniente Mueller, al darse cuenta de que esta era la parte crítica de su perímetro, colocó su ametralladora para vigilar este acceso. (La ametralladora era la única que quedaba a la patrulla en ese momento. Había ocho BAR y el bazooka de 3,5 pulgadas). El primer asalto enemigo se preparó con fuego de mortero mientras los chinos se movían bajo el fuego de las ametralladoras hasta que estuvieron dentro de un alcance fácil de granadas. Los hombres de Mueller lo detuvieron justo debajo del borde del perímetro con la ametralladora y una concentración de fuego del BAR. Los chinos retrocedieron y el enemigo estuvo relativamente inactivo durante unos veinte minutos.

Mientras tanto, los tres heridos, el teniente Mitchell y los soldados Hensley y Stratton, subieron a la colina para unirse al resto de los hombres del perímetro. Stratton, satisfecho porque pensó que su mano destrozada sería suficiente causa para volver a casa, se arrastró por el perímetro y se lo mostró a algunos de los hombres.

«Dame tu número de teléfono», dijo a varios de ellos, «y llamaré a tu mujer cuando vuelva a California».

Poco después de la ofensiva inicial desde el sur, el arma enemiga del norte abrió fuego, hiriendo a siete hombres en ese extremo del perímetro. Los hombres se mantuvieron lo más quietos posible para evitar este fuego, excepto un jefe de escuadra de dieciocho años (el cabo LeRoy Gibbons) que ya había sido herido seis veces durante la guerra de Corea. Gibbons quería hablar con el teniente Mitchell, que para entonces ya había llegado a la parte pequeña y plana del perímetro. Se levantó y caminó erguido a través de una cadena de señales que lo pasó por delante. Varios de los hombres le gritaron que se agachara.

«Diablos», dijo, «no podían darle al lado ancho de un granero», y siguió caminando.

Después de esta demostración, el Sargento Everett Lee decidió poner el arma enemiga bajo fuego. Se arrastró unos 15 pies más al norte, diciendo a los otros hombres cercanos, «Voy a atrapar a ese hijo de puta». Disparó dos balas a cero en su fusil, y luego mató a dos de los hombres que manejaban la ametralladora. Otros hombres cercanos a él se unieron a los disparos y el arma enemiga se calló y no volvió a disparar. El Sargento Lee se levantó y volvió a su posición en la línea. Esto alivió gran parte de la presión en el extremo norte de la línea y, a partir de entonces, los principales esfuerzos del enemigo vinieron del sur y del oeste.

La ametralladora del teniente Mueller, la única que llegó a la cima de la colina, fue la principal fuerza de la defensa. Cinco o seis asaltos separados fueron dirigidos contra el lado sur del perímetro durante la tarde. Cada vez los hombres mantuvieron el fuego hasta que los soldados enemigos estuvieron a corta distancia y luego dirigieron todo el fuego disponible a la estrecha ruta de aproximación del enemigo. La ametralladora era efectiva y la principal preocupación de Mueller era mantenerla y varios BAR operando en el extremo sur de la línea. Siete hombres que disparaban estas armas murieron o fueron heridos durante la tarde, todos alcanzados en la cabeza. Cuando un hombre era herido, otros le tiraban de los pies y otro se arrastraba hacia delante para manejar la ametralladora.

Uno de los ametralladores (el cabo Billy B. Blizzard) levantó la cabeza a no más de seis pulgadas del suelo y fue alcanzado por una bala que atravesó su casco, hiriéndole la parte superior de la cabeza.

El teniente Mitchell notó el tirón de la cabeza de Blizzard y vio que el agujero apareció de repente en su casco. Le gritó: «No estás herido, hijo. Eso fue un rebote».

El cabo Blizzard se giró para que su jefe de sección pudiera ver la sangre que le corría por la frente. «Al diablo con el rebote», dijo.

Mueller puso a otro hombre en el lugar de Blizzard. «Por el amor de Dios», siguió diciendo, «tenemos que mantener esta arma en marcha».

Durante uno de los ataques, un chino se arrastró cerca del perímetro, se puso de pie y disparó una ráfaga continua de su subfusil. Alcanzó a cinco hombres, incluyendo a Mueller, antes de que uno de los americanos matara al soldado enemigo.

Cuando el Mayor Engen (oficial ejecutivo del 1er Batallón) y el piloto de enlace dejaron la zona de los Túneles Gemelos para repostar su avión, informaron inmediatamente al 23º de Infantería de que los chinos habían tendido una emboscada y rodeado a la patrulla de Mitchell. El comandante del regimiento (Coronel Paul Freeman) pidió inmediatamente un ataque aéreo, ordenó al 2º Batallón que enviara socorro a la patrulla y ordenó que un piloto de enlace hiciera una entrega de municiones a la patrulla.

El 2º Batallón ocupó una base de patrulla delante de la línea de regimiento y ya estaba a unas diez millas (distancia por carretera) más cerca que el resto del regimiento.La orden llegó al comandante del 2º Batallón (Tte. Cnel. James W. Edwards) a las 13:00. El Coronel Edwards llamó inmediatamente al Capitán Stanley C. Tyrrell, cuya Compañía F había realizado una misión de rescate similar el día anterior.  Aunque la Compañía F estaba disponible de inmediato, se necesitaron poco más de dos horas para reunir los vehículos, las armas y los suministros necesarios para la compañía, que consistía en otros 3 oficiales y 142 hombres reclutados. El Coronel Edwards añadió una sección de morteros de 81 mm, una sección de ametralladoras pesadas de la Compañía H, e incluyó un grupo de observación de artillería de avanzada porque su radio era necesaria para las comunicaciones con el avión de enlace. Así reforzada, la fuerza total de la fuerza ascendía a 167 oficiales y hombres.

Viene de Acción de retirada en Corea (XXVII) – Emboscada a la patrulla en los túneles gemelos (III)

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.