Tres factores impedían que la situación fuera desesperada. En primer lugar, los lanzamientos aéreos se realizaron en la tarde del 29 de noviembre. El primer lanzamiento cayó en un terreno elevado al este, y las fuerzas aliadas tuvieron que luchar para conseguirlo.

Recuperaron la mayoría de los fardos, y capturaron a varios chinos que también habían ido tras los suministros. Una segunda entrega fue enteramente para los chinos, cayendo fuera del perímetro al suroeste. Una tercera entrega fue exitosa. Una carga aérea consistente en raciones, la otra en municiones. El segundo factor era el apoyo aéreo táctico de los Marines, que constantemente acosaban al enemigo con napalm, cohetes y fuego de ametralladora. Durante los días 29 y 30 de noviembre los negros Corsairs atacaron al enemigo, incluso durante la noche entre los dos días, cuando operaban a la luz de la luna. Los pilotos informaron más tarde de que había tanto personal enemigo en la zona que podían dejar caer sus cargas en cualquier lugar del perímetro.

El tercer factor fue la esperanza de que las fuerzas amigas atravesaran a los chinos desde el sur y realizaran un rescate. Se hablaba de que el comandante asistente de la 7ª División (General Hodes) ya había formado una task force y estaba intentando unirse a ellos. Esto era cierto.

El coronel MacLean había pedido ayuda el día anterior (28 de noviembre) cuando se dio cuenta de que estaba rodeado. En un mensaje al X Cuerpo había pedido que su 2º Batallón, entonces en Hamhung esperando órdenes del cuerpo, fuera enviado a él de inmediato, incluso si tenía que luchar en su camino hacia el norte. Aunque el cuerpo no actuó con rapidez a petición de MacLean, formó una task force de varias pequeñas unidades que se encontraban en Hudong-ni, un pequeño pueblo maderero a un tercio de la distancia al norte entre Hagaru-ri y la fuerza del coronel MacLean. Bajo el mando del General Hodes, esta task force comenzó hacia el norte a media mañana del 28 de noviembre, pero una poderosa fuerza enemiga la detuvo justo al norte de la aldea y la obligó a retirarse.

El 2º Batallón, 31º de Infantería, mientras tanto esperaba órdenes. Al final de la tarde del 28, el cuerpo ordenó que estableciera una posición de bloqueo en Majon-dong, a un tercio de la distancia de Hamhung a Hagaru-ri. Debía moverse por ferrocarril, con sus camiones siguiéndole por la carretera. Un poco más tarde el cuerpo cambió las órdenes. El 2º Batallón debía moverse por tren a Majondong a la mañana siguiente. Desde allí el X Cuerpo proveería camiones para llevar al batallón al norte para ayudar al Coronel MacLean. El batallón llegó a Majondong y pasó todo el día esperando los camiones del X Cuerpo.

Ninguno llegó. Cuando los camiones del batallón llegaron, como parte del plan inicial para establecer un bloqueo de la carretera en la aldea, el X Cuerpo ordenó que salieran de la carretera. Debido a la confusión en el cuartel general del X Cuerpo, los propios camiones del batallón no fueron entregados a él, aunque los camiones prometidos del X Cuerpo no llegaban. Por lo tanto, pasaron dos días enteros sin que se progresara en proporcionar alivio a los batallones rodeados del Coronel MacLean. Fue mientras su 2º Batallón esperaba en Majon-dong que el Coronel MacLean desapareció en el control de carretera enemigo.

Finalmente, en la mañana del 30 de noviembre, el batallón de ayuda se puso en marcha. Antes de llegar a la mitad del camino a Hagaru-ri, fue atacado por el enemigo y no llegó a Koto-ri hasta la mañana siguiente. Para entonces, el camino entre Hagaru-ri y Hamhung estaba amenazado por el enemigo y fue necesario desviar el 2º Batallón para ayudar a proteger la ruta de retirada de todo el cuerpo, y por lo tanto se mantuvo en Koto-ri.

Diez millas por encima de Hagaru-ri, la task force del Coronel Faith venció los ataques de exploración del enemigo que acosaban a su fuerza durante la noche del 29 al 30 de noviembre. Los chinos se concentraron en los dos puntos en los que la carretera entraba en el perímetro, y en el sur consiguieron superar la posición de un cañón sin retroceso de 75 mm y capturar a parte de la dotación. Sin embargo, no hubo ataques decididos, y el perímetro seguía intacto cuando llegó el amanecer. Era otra fría mañana. El cielo estaba lo suficientemente despejado como para permitir el apoyo aéreo. Dentro del perímetro, los soldados hacían fuego para calentarse y los fuegos no atraían el fuego enemigo. Con suerte, los hombres decidieron que habían resistido la peor parte del ataque enemigo. Seguramente, pensaron, una columna de socorro llegaría a la zona ese día.

Un helicóptero con camillas hizo dos viajes a la zona el 30 de noviembre, llevando a cuatro hombres gravemente heridos. Aviones de combate atacaron el terreno elevado alrededor de la Task Force Faith, y los aviones de carga dejaron caer más suministros, algunos de los cuales cayeron de nuevo al enemigo. A medida que avanzaba la tarde, se hizo evidente que ninguna columna de socorro vendría ese día. El Coronel Faith y el Mayor Curtis organizaron un grupo de hombres para servir como fuerza de contraataque para repeler cualquier penetración china que pudiera ocurrir durante la noche siguiente. Mientras la oscuridad se asentaba para otra noche de dieciséis horas, los comandantes trataron de animar a sus tropas: «Aguanten una noche más y lo conseguiremos».

El 30 de noviembre, comenzando de nuevo alrededor de las 22:00, los chinos hicieron otro de sus desalentadores ataques regulares. Desde el principio mostró más determinación que los de las dos noches anteriores, aunque no parecía estar bien coordinado, ni concentrado en ninguna área. El Capitán Erwin B. Bigger (CO, Compañía D), en un intento de confundir a los chinos, tuvo la idea de disparar una bengala de diferente color cada vez que el enemigo disparaba una, y hacer sonar un silbato cada vez que el enemigo hacía sonar una.

Poco después de la medianoche, cuando el ataque enemigo fue más intenso, un pequeño grupo de chinos irrumpió en el perímetro en un extremo. Faith envió su fuerza de contraataque para parchear la línea. Desde entonces hasta la mañana hubo cinco penetraciones diferentes, y otros tantos contraataques. Una de las penetraciones, justo antes de la primera luz del 1 de diciembre, resultó en la toma por parte del enemigo de una pequeña colina dentro del perímetro, poniendo así en peligro las defensas. El cuartel general del batallón llamó a la Compañía D para preguntar si alguien allí podría reunir suficientes hombres para contraatacar y desalojar a los chinos.

El teniente Robert D. Wilson, un jefe de sección, se ofreció como voluntario para el trabajo. «¡Vamos, todos los hombres de combate!», gritó. «Tenemos que contraatacar».

Durante la noche el teniente Wilson había dirigido el fuego de mortero, pero la munición ya se había acabado. Reuniendo una fuerza de 20 o 25 hombres, esperó unos minutos hasta que hubo suficiente luz. Su fuerza estaba sin municiones, sin granadas de fusil y con sólo municiones para armas ligeras y tres granadas de mano. El teniente Wilson llevaba un subfusil recapturado. Cuando amaneció, los hombres salieron, el teniente Wilson al frente, al frente. Cerca del objetivo, una bala enemiga le dio en el brazo, derribándolo al suelo. Se levantó y siguió adelante. Otra bala le dio en el brazo o en el pecho.

«Ese poco,» dijo, continuando. Un par de segundos después, otra bala le dio en la frente y lo mató.

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