Al caer la noche del 28 de noviembre, el batallón del coronel Faith se preparó para otro ataque. El punto más crítico era la protuberancia enemiga entre las dos compañías al este de la carretera. El Teniente James G. Campbell (un jefe de sección de la Compañía D) tenía dos ametralladoras apuntando a la protuberancia, y entre sus armas y la posición china había una escuadra de cinco fusileros. El teniente Campbell estaba particularmente preocupado por esta escuadra. Temía que no fuera lo suficientemente fuerte para mantener la posición.

El fuego enemigo, bastante constante durante todo el día, seguía cayendo dentro del perímetro del batallón después del anochecer. Había estado oscuro durante tres o cuatro horas, sin embargo, antes de que el enemigo atacara de nuevo, atacando varios puntos a lo largo del perímetro. Como era de esperar, un grupo enemigo atacó la zona vulnerable al este de la carretera. El teniente Campbell oyó un grito y poco después vio a varias figuras corriendo desde el montículo que tenía la escuadra de cinco hombres. En la oscuridad contó cinco hombres y disparó al sexto, que para entonces estaba a sólo tres metros de su trinchera.

Esperando más chinos desde la misma dirección, gritó instrucciones para que uno de sus equipos de ametralladoras se desplazara a otra posición desde la cual pudiera disparar sobre el montículo que los cinco hombres acababan de desocupar. En ese momento el Teniente Campbell fue derribado. Pensó que alguien le había golpeado en la cara con un martillo, aunque no sentía dolor. Un fragmento de mortero del tamaño de una bala había penetrado en su mejilla y se alojó en el paladar. Permaneció con su dotación del arma. Después de que los primeros chinos fueron expulsados, la actividad enemiga disminuyó durante una o dos horas.

Mientras esta lucha se llevaba a cabo, el general Almond volaba a Tokio por orden del general MacArthur. El comandante del cuerpo se presentó al general MacArthur a las 22:00, 28 de noviembre, y recibió órdenes de interrumpir el ataque del Cuerpo X y de retirar y consolidar sus fuerzas para una acción más cohesiva contra el enemigo.

Cinco horas después de esta reunión, alrededor de las 03:00, 29 de noviembre, el oficial ejecutivo del coronel Faith (Mayor Crosby P. Miller) fue a las compañías de primera línea con órdenes del coronel MacLean de prepararse de inmediato para unirse al resto de su fuerza a cuatro millas al sur. Debido al bloqueo del camino enemigo que separaba a los dos componentes de su task force, el coronel MacLean ordenó a Faith que abandonara todo el equipo que fuera necesario para tener suficiente espacio en los camiones para transportar a los heridos y luego que atacara hacia el sur. Todos los hombres heridos -unos cien ya- fueron colocados en camiones que formaban una columna en el camino. Debido a la necesidad de mantener el apagón, no era posible quemar los vehículos, las cocinas y otros equipos que se dejaban atrás.

Cuando la orden de retirada llegó a las secciones de fusileros, el plan de retirar el batallón segmento por segmento se derrumbó cuando los hombres rompieron abruptamente el contacto con los comunistas, volvieron a la carretera y se reunieron para la marcha. El fuego enemigo aumentó inmediatamente ya que el movimiento y el abrupto fin de los disparos hizo obvio a los chinos que los americanos se iban.

El Coronel Faith ordenó a dos compañías que proporcionaran seguridad en el flanco precediendo a la columna a lo largo del terreno elevado que era paralelo a la carretera a ambos lados durante unas dos millas. El movimiento de la columna del 1er Batallón se inició una hora antes del amanecer del 29 de noviembre. Debido a que el Capitán Seever (CO, Compañía C) había sido herido en la pierna el día anterior, ordenó a uno de sus jefes de sección (Teniente James O. Mortrude) que dirigiera la compañía. Resbalando y tropezando en las colinas cubiertas de nieve, Mortrude y el resto de la compañía salieron a lo largo de las tierras altas al este de la carretera.

La compañía B estaba en el lado opuesto. Mortrude podía oír los vehículos de abajo, pero no podía ver nada en la oscuridad. No se encontró con ningún enemigo. La columna se movía sin oposición hasta que, a la primera señal de la luz del día, llegó al punto en que la carretera, siguiendo la línea de la costa, giró hacia el noreste para rodear un largo tramo de hielo. La barricada china estaba al final de esta estrecha franja, y aquí el fuego enemigo detuvo a la columna. El objetivo del batallón, el perímetro del resto de la fuerza de tarea de MacLean, estaba ahora justo al otro lado de la franja de hielo y no mucho más allá de una milla por la mayor distancia del camino.

Deteniendo la columna de vehículos, el coronel Faith envió dos compañías a una alta colina directamente al norte de la franja de hielo con órdenes de rodear la barricada y atacarla desde el este. Al mismo tiempo, le dijo al teniente Campbell que colocara sus armas en una colina con vistas a la barricada enemiga. Con dos ametralladoras pesadas y un cañón sin retroceso de 75 mm, el grupo de Campbell subió a la colina y comenzó a disparar contra el área general de la barricada. Desde esta colina él y sus hombres podían ver el perímetro amigo en el lado opuesto de la estrecha franja de hielo, y al sur más allá podían ver a los soldados enemigos. Un centenar o más de chinos estaban de pie en una cordillera justo al sur de la fuerza amiga. Alrededor de una docena de chinos, en formación, marchaban hacia el sur por el camino. Estaban fuera del alcance de las ametralladoras, pero el cañón sin retroceso parecía ser efectivo en la línea de cresta.

En la carretera, la columna del coronel Faith recibió repentinamente fuego de la proximidad de las unidades amigas a través del dedo de hielo. Creyendo que el fuego venía de sus propias tropas, el coronel MacLean comenzó a cruzar el hielo para hacer contacto con ellos y detener el fuego. Fue alcanzado cuatro veces por el fuego enemigo -los hombres que lo observaban podían ver cómo su cuerpo se sacudía con cada impacto- pero continuó y llegó al lado opuesto. Allí desapareció y no se le volvió a ver.

Ahora se hizo evidente que el fuego era chino. El Coronel Faith reunió a tantos hombres como pudo y los condujo en una formación escaramuceadora directamente a través del hielo. Una fuerza enemiga del tamaño de una compañía se preparaba para atacar las posiciones del 57º Batallón de Artillería de Campaña cuando el ataque de Faith alcanzó a esta fuerza en la retaguardia. Desorganizado, el ataque chino se vino abajo. Los hombres de Faith mataron a unos sesenta chinos y dispersaron al resto. Mientras tanto, las dos compañías de fusileros se acercaron a la fuerza enemiga que se encargaba de la barricada. Ahora rodeados, la tropa de bloqueo también se desmoronó y desapareció en las colinas. Con la carretera abierta, la columna de vehículos entró en el perímetro de las otras fuerzas amigas.

Después de que la búsqueda del coronel MacLean no lograra descubrir ningún rastro de él, el coronel Faith asumió el mando y organizó a todo el personal restante dentro de una task force. Las fuerzas amigas, aunque consolidadas, seguían ocupando una posición precaria. Durante la tarde Faith y sus comandantes formaron un perímetro de defensa de un área de unos 600 por 2.000 yardas en la que el enemigo los había apretado. Este perímetro, alrededor de una bolsa de terreno bajo y ligeramente inclinado, era particularmente vulnerable a los ataques. Excepto el área a lo largo del embalse, la task force del Coronel Faith estaba rodeada por cordilleras, todas las cuales pertenecían a los chinos. Había posiciones de tiro en un par de montículos de tierra dentro del perímetro y a lo largo de los terraplenes de la carretera y del ferrocarril de vía única que atravesaba la zona. Varias casas coreanas, todas dañadas, se encontraban dentro del perímetro.

Había muchos cuerpos de chinos en el suelo, uno de los cuales llevaba una nueva chaqueta de campo americana que todavía tenía sus etiquetas de inspección originales. Las raciones casi habían desaparecido. Los suministros de munición y gasolina estaban bajos. Los hombres estaban adormecidos por el frío.Incluso aquellos pocos que habían logrado retener sus sacos de dormir no se atrevían a dormirse por miedo al congelamiento.  Los hombres tenían que mover las piernas y cambiar de posición de vez en cuando para mantener la circulación de la sangre. Las armas automáticas debían probarse cada quince o treinta minutos para mantenerlas en funcionamiento.

Viene de Acción de retirada en Corea (XVIII) – El embalse de Chosin (III)

Sigue en Acción de retirada en Corea (XX) – El embalse de Chosin (V)

  1. Sasi says:

    Curiosa la foto…
    Uno de los soldados parece llevar un Springfield, un fusil de la 1ª Guerra Mundial. Fiable y seguro pero sorprende un poco que a esas alturas se siguiera usando, máxime cuando existían otras armas mas capaces y probadas como el M1 Garand.
    Saludos

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