Mientras tanto, el coronel Harrelson, temiendo que su batallón quedara varado en el centro del bloqueo de la carretera durante la noche, hizo planes para sacar sus vehículos de la carretera y formar un perímetro, pero al atardecer los vehículos comenzaron a moverse de nuevo.

Alrededor de este momento, un semioruga que montaba un arma doble de 40 mm pasó por la columna y se colocó a la cabeza de la Batería A. Disparó a todas las posiciones enemigas sospechosas, a menudo recibiendo ráfagas de aire al apuntar a los árboles. Muchos de los soldados surcoreanos se subieron a los vehículos cuando empezaron a avanzar.

Cuando oscureció, los conductores sólo utilizaban luces apagadas, y era difícil distinguir los muchos vehículos abandonados por la carretera de los demás vehículos de la columna. El jefe de comunicaciones (sargento Preston L. Bryson) conducía el camión de mando y se detuvo detrás de un jeep en el que podía ver a dos hombres. Después de esperar varios minutos, se dio cuenta de que ambos hombres estaban muertos y se detuvo alrededor del jeep. Había entre 25 y 30 vehículos abandonados a lo largo de las siete millas que estaban bajo el fuego enemigo.

La principal dificultad se produjo en el extremo sur del control de carretera. Un puente de hormigón de dos carriles había sido destruido, lo que obligó a la columna que se retiraba a utilizar una desviación y a vadear el arroyo que, en ese momento, tenía varios pies de profundidad. La carretera de circunvalación que venía del norte estaba en buenas condiciones, pero la salida sur estaba situada en arrozales en terrazas, siendo la primera terraza muy difícil de maniobrar. Después de vadear el arroyo, el conductor del primer tractor de la columna del capitán Myers encontró su camino bloqueado por dos camiones de 3/4 toneladas y un camión de 2 1/2 toneladas que estaban atascados y abandonados. Ninguno de los vehículos abandonados pertenecía al 17º Batallón de Artillería de Campaña.

El S3 del batallón (Mayor Joseph J. Prusaitis) regresó e instruyó al Capitán Myers para que desacoplara el primer tractor y sacara los vehículos del desvío.El tractor principal pertenecía a la Sección de Defensa Aérea (Sargento Harrington D. Hawkins), que lo desacopló justo cuando dos tanques subían por la carretera desde el sur con las luces encendidas.  Los haces de los faros cayeron sobre los hombres que trabajaban en el desvío. Inmediatamente varias ametralladoras enemigas abrieron fuego y las balas trazadoras destellaron alrededor de los artilleros.

Los proyectiles de mortero comenzaron a caer cerca. Gritando, el capitán Myers hizo que los hombres se bajaran de los vehículos cercanos. El oficial ejecutivo de la batería (Teniente Donald D. Judd) estaba de pie en la carretera cuando las luces le iluminaron. Un fusilero chino a treinta pies de distancia estaba apuntando a Judd cuando uno de los artilleros mató al soldado enemigo. Después de que esta acción se inició, los tanques apagaron sus luces y comenzaron a disparar al enemigo. Pensando que los tanques habían venido a retirar los vehículos abandonados, el capitán Myers instruyó al sargento Hawkins para que se acoplaran de nuevo y procedieran.

Mientras tanto, en el lado norte del puente destruido, el sargento Judge Shanks, conduciendo el siguiente obús, miró al otro lado y vio el tanque en el lado sur del puente. Sin darse cuenta de que había un hueco en el puente, se detuvo en la aproximación norte donde se vio obligado a detenerse. El siguiente vehículo se detuvo unos metros detrás de él y el resto de la columna se quedó atascada en la parte trasera. Esto causó otro difícil retraso antes de que el obús de 8 pulgadas y el vehículo principal pudieran retroceder y pasar por el desvío.

La desviación era el final del bloqueo de la carretera. A las 21:30, el último de los hombres de la Batería A superó el obstáculo y vio las luces encendidas en la cabeza de la columna. Había rezagados y hombres heridos en los remolques, obuses, guardabarros y capós de los vehículos, y tres camiones de 3/4 toneladas habían sido convertidos en ambulancias. Los artilleros habían pasado por delante de los cuerpos de al menos cuatrocientas tropas americanas u otras tropas amigas que yacían en la carretera. La batería A tenía ocho hombres heridos mientras pasaban por el control de carretera, ninguno muerto.

Perdió cuatro camiones de dos toneladas y media, tres camiones de tres cuartos de tonelada, el remolque de la cocina y los camiones de suministro, uno de los cuales fue abandonado por un fallo mecánico. Para el batallón las pérdidas de equipo ascendieron a veintiséis vehículos y un obús de la Batería B, que volcó y mató a ocho soldados de la República de Corea que viajaban en él. Los batallones de artillería y otras unidades de la 2ª División que le siguieron no fueron tan afortunados. Poco después de que el batallón del Coronel Harrelson despejara el desvío, un tractor M6 que tiraba de un obús de 155 mm se paró en medio del vado, bloqueando efectivamente la ruta de retirada. Todos los vehículos al norte del vado fueron abandonados y el personal se retiró.

Viene de Acción de retirada en Corea (XIV) – La artillería en Kunu-ri (III)

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