Esta reubicación de su fuerza requería tiempo, y mientras tanto Tyrrell fue al área de su 2ª Sección para elaborar los planes completos para su avance y asegurarse de que todos los hombres de la sección conocían los movimientos de las otras secciones para que las unidades de su compañía no se metieran en un tiroteo entre ellos.

Soldados surcoreanos en los túneles. Corea

Una vez hecho esto, se marchó para elegir nuevas posiciones al este del camino para los morteros pesados, que pretendía desplazar hacia adelante. Para entonces, eran las 21:00 o más tarde. Mientras Tyrrell estaba ocupado, escuchó una voz que venía de la dirección de Sinchon: «Hey, ¿son ustedes soldados?» Sonaba como una voz americana.

El capitán Tyrrell volvió a llamar: » ¿Quién es usted?» y recibió la respuesta de que eran tres americanos heridos.

Volviendo a la carretera, alertó a la sección de allí sobre la posibilidad de que ocurriera algún incidente en su flanco derecho, movió una sección a su posición a unos cien metros al este de la carretera y luego, con su mensajero y su operador de radio, caminó hacia adelante hacia la dirección de la que provenía el sonido de la voz. Se detuvieron en una zanja y Tyrrell pidió que un hombre se adelantara para ser reconocido.

Alguien respondió, diciendo que no podían avanzar por su cuenta ya que dos de ellos estaban heridos -uno de ellos de gravedad- y no podían caminar solos. Tyrrell, para entonces estaba razonablemente seguro de que eran americanos, les dijo que se presentaran juntos. Estaba tan oscuro que Tyrrell podía distinguir los objetos a pocos metros y aunque no veía nada, podía oír a los tres hombres tropezar a través de la nieve. Los vio primero cuando estaban a pocos metros, los detuvo y les preguntó quiénes eran.

Los tres hombres explicaron que eran miembros de la patrulla de Mitchell. Habían escapado del perímetro y habían bajado por el empinado lado este de la colina hasta las vías del tren, que habían seguido hacia el sur. Todos ellos parecían estar nerviosos y sufriendo de agotamiento. Uno estaba sangrando mucho. Tyrrell les dijo que se metieran en la zanja con él y que se quedaran callados mientras escuchaba el sonido de los soldados enemigos que, según él, podrían haberlos seguido. Los seis hombres se sentaron en silencio. No había sonido en ningún lugar de la zona, sólo oscuridad y quietud. Después de varios minutos de espera, volvieron al camino y a la zona de la 2ª Sección.

Guerra en los túneles. Corea

Todos los demás de la patrulla, según los tres hombres que llegaron a la Compañía F, estaban muertos. Describieron el último ataque que terminó con los chinos invadiendo su perímetro, disparando y lanzando granadas. Sólo los tres habían escapado y no había nada en la colina ahora, afirmaron, sino «cientos de chinos». Aunque el Capitán Tyrrell los interrogó en detalle, fueron rotundos al afirmar que la patrulla entera había sido sobrepasada y que todos los miembros habían muerto.

El último tiroteo en la colina había terminado abruptamente después de lo que a Tyrrell le pareció una media hora de duro combate. Decidió ahora esperar hasta la mañana antes de continuar, ya que su comandante de batallón le había dicho que si no podía hacer contacto con la patrulla antes del anochecer, formara un perímetro defensivo hasta la mañana para evitar caer en una trampa enemiga o entrar en un tiroteo con tropas amigas. Aconsejó a los jefes de su sección el cambio de plan.

Diez o quince minutos más tarde, el jefe de la 1ª sección (teniente Leonardo Napier), que se desplazaba por la cresta norte de la colina 453 con la misión de establecer la base de fuego para el siguiente ataque, llamó por radio al comandante de su compañía.

«Si hubieras hablado con un hombre que acaba de llegar a mi posición», le dijo a Tyrrell, «no creerías que la patrulla fue aniquilada».

Este era el paramédico del teniente Mueller que se había quedado sin suministros médicos durante la tarde y había abandonado el perímetro después de la noche para intentar volver a los vehículos donde esperaba encontrar más suministros. Por alguna razón inexplicable, había ido demasiado al sur y allí se encontró con la sección de Napier. El capitán Tyrrell, al interrogar al médico por radio, se enteró de que la patrulla seguía en pie en el momento de su partida, aunque tres cuartas partes de los hombres eran bajas.

De inmediato, Tyrrell dio nuevas órdenes a su 2ª sección (Teniente Albert E. Jones) para que se dirigiera al norte por el extremo de la larga cresta hacia la patrulla emboscada. En el camino de esta sección había tres puntos altos en la misma cresta. Moviéndose lo más silenciosamente posible, sin fuegos de preparación o de apoyo, el Teniente Jones y su sección comenzaron a avanzar, experimentando únicamente las dificultades de moverse y mantener el contacto sobre el terreno escarpado.

Pudieron escuchar otro tiroteo que comenzaba en el perímetro. Alcanzaron el primer promontorio una hora más tarde. El siguiente era el que había originado la mayoría de los ataques chinos. Más allá estaba el promontorio ligeramente más bajo donde se encontraba la propia patrulla. No había disparos en el momento en que la 2ª Sección de Jones llegó a la colina más meridional. Temiendo que pudiera estar caminando hacia una emboscada con su propia sección, se detuvo y luego decidió avanzar con una sección mientras el resto de sus hombres formaban un perímetro defensivo.

Viene de Acción de retirada en Corea (XL) – Emboscada a la patrulla en los túneles gemelos (VI)

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