La situación era desalentadora. La lucha contra el fuego que había estallado en los alrededores de la colina 453 se había detenido, y ahora no había evidencia de tropas amigas en las cercanías.

Guerra de Corea

Poco a poco, los hombres que habían estado mirando ansiosamente hacia el área desde la que los hombres del Capitán Tyrrell habían estado disparando perdieron la esperanza de salir de su perímetro. Ahora hacía más frío. Sus ropas mojadas estaban congeladas hasta el suelo. Varios hombres sufrían de congelación. Más de la mitad eran bajas. Aquellos con heridas graves habían sido arrastrados a la parte trasera (este) de la cima de la colina, donde fueron depositados en la tierra helada. La colina era tan escarpada que si se lanzaban granadas, éstas rodarían colina abajo lejos de los hombres heridos.

Los hombres que estaban menos gravemente heridos seguían disparando en la línea o cargando cargadores para fusiles automáticos y carabinas. Un hombre con un gran agujero en el estómago cargó municiones durante una hora y media antes de morir. El teniente Mueller, que había sido herido antes cuando una bala le alcanzó la pierna, fue alcanzado por segunda vez, esta vez en la cabeza, hiriéndole el ojo izquierdo. Empezó a ver destellos de luz y ocasionalmente perdió el conocimiento.

En lugar de la ayuda esperada, un segundo ataque nocturno alcanzó a la patrulla de Mitchell. Comenzó con el usual fuego de mortero y ametralladoras, llegó hasta el alcance de las granadas, pero volvió a detenerse a unos metros del borde del perímetro cuando se enfrentó al fuego concentrado del extremo sur de la ametralladora y de varios BAR. El soldado Stratton disparó uno de los fusiles automáticos con su mano izquierda. Cuando los chinos estaban cerca, se paró en el borde del perímetro, niveló su BAR hacia ellos y vació el cargador. Fue alcanzado por segunda vez, esta vez atravesando el pecho. Alguien lo empujó hacia el centro del perímetro. Poco después una granada explotó entre sus piernas. Stratton gritó.

«Por el amor de Dios», dijo Mitchell, «¡cállate!»

«Acaban de dispararme en las piernas», se quejó Stratton.

«Lo sé», respondió el teniente, «pero cállate de todas formas».

Poco después de esto Stratton fue herido por cuarta vez, y murió.

Mientras todos estos eventos tenían lugar en la colina, la misión de rescate del Capitán Tyrrell progresaba aunque los hombres de Mitchell no veían ninguna acción. La Compañía F había llegado al área de los Túneles Gemelos entre las 17:20 y las 17:30, mientras el ataque aéreo estaba en curso y unos minutos antes de que oscureciera. La columna de vehículos de ocho camiones de 3/4 toneladas y trece jeeps, con todos los camiones y algunos de los jeeps tirando de remolques cargados con morteros extra y munición de cañón sin retroceso, siguió el mismo camino utilizado por la patrulla. Mientras la columna estaba en camino, un observador en un avión de enlace dejó caer un mensaje que daba la ubicación exacta de la patrulla emboscada, sus vehículos y también varias posiciones en las que había observado grupos de soldados enemigos en esa vecindad.

No ocurrió nada importante hasta que los dos jeeps que formaban la punta de la columna estuvieron a menos de cien o doscientos yardas del vado cerca del cual el capitán Stai había desaparecido ese mismo día. Dos ametralladoras en la colina 453 abrieron fuego contra los jeeps, deteniéndolos rápidamente. Los ocupantes se metieron en la zanja para protegerse.

El Capitán Tyrrell, en el tercer jeep, pronto apareció. Desmontó y caminó hacia el resto de la columna mientras su conductor, ya en la zanja, le llamaba: «Será mejor que se meta en la zanja, capitán». Los chinos lo alcanzarán».

Tyrrell caminó de vuelta hacia el 2º Pelotón, que era el siguiente en la columna. «Al diablo con los chinos», dijo.

Decidiendo que no podía llegar a la patrulla con ametralladores enemigos en su retaguardia y fusileros en la colina más alta del área, Tyrrell se preparó rápidamente para atacar la Colina 453. Ordenó a su 2º pelotón que desmontara y estableciera una base de fuego para apoyar un ataque de los otros dos pelotones. El segundo pelotón disparó fusiles a la colina 453 entre tres y cinco minutos después de que los chinos empezaran a disparar. En la neblina del atardecer, Tyrrell envió a sus otros dos pelotones hacia la cima de la colina, atacando dos de las tres estribaciones que se extendían generalmente al este de la colina 453 y terminaban abruptamente en el camino.

La sección de ametralladoras pesadas ya estaba en acción cuando los soldados de infantería comenzaron a subir la escarpada cresta, y antes de que se alejaran, la sección de morteros de 81mm comenzó a disparar. El Capitán Tyrrell le dijo a la dotación de mortero que cubriera la colina durante el ataque, moviendo las descargas de proyectiles por la cordillera justo delante de los pelotones que avanzaban. Todo esto había ocurrido en no más de veinte minutos, y en medio de un intenso fuego enemigo.

El sargento primero de la Compañía F, mientras tanto, hizo que todos los vehículos se dieran la vuelta y se estacionaran en una columna cerrada cerca de la sección de mortero para que los conductores y otros hombres no comprometidos activamente en ese momento pudieran vigilar tanto la sección de mortero como los vehículos.

No hubo lucha por la cima de la Colina 453; los chinos la abandonaron y cayeron de nuevo frente al fuego de mortero y ametralladora. De hecho, el fuego enemigo cesó bruscamente después de la primera media hora, y a partir de entonces la oposición fue insignificante. La oscuridad, sin embargo, retrasó el avance, que ya era difícil y tedioso debido a la nieve y a lo escarpado de la cresta. Le tomó dos horas o más al primer pelotón, el que atacó en línea recta al oeste, para ganar la cima de la colina 453. Una vez allí, el Capitán Tyrrell le dijo que formara un rápido perímetro para la defensa de la cima de la colina y luego enviara un pelotón al sur para contactar con el otro pelotón, que subía por el sur de las tres estribaciones, asegurándose así de que la cima de la colina estuviera libre de soldados enemigos. A las 20:30 estos dos pelotones hicieron contacto.

Desde la colina hacia el norte llegaron los sonidos de explosiones de granadas y fuego pesado mientras otro ataque enemigo caía sobre la patrulla del teniente Mitchell.

Habiendo asegurado la colina 453 y eliminado la amenaza de su retaguardia, Tyrrell estaba listo para seguir adelante con su misión original. Su 2º Pelotón, que había sido de apoyo hasta ahora, estaba en la carretera y listo para dirigirse directamente al norte hacia la patrulla rodeada tan pronto como el resto de la compañía pudiera maniobrar en su lugar para apoyar el ataque.

Por radio el Capitán Tyrrell ordenó a uno de los pelotones de la Colina 453 que volviera al camino por la ruta más directa, y le dijo al otro que se moviera hacia el noreste hasta un punto situado aproximadamente a dos tercios del camino, en la más septentrional de las tres estribaciones de esa masa de colinas. Cuando este pelotón alcanzara una posición desde la cual pudiera sostener al 2º Pelotón mediante fuego, debía mantenerse en su lugar. También envió la sección de ametralladoras pesadas a la cresta norte para unirse al pelotón que formaría la base del fuego.

Viene de Acción de retirada en Corea (XXIX) – Emboscada a la patrulla en los túneles gemelos (V)

Sigue en Acción de retirada en Corea (XLI) – Emboscada a la patrulla en los túneles gemelos (VII)

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