Con esto en mente, el Coronel Faith colocó sus compañías en un perímetro que se extendía a través del camino hacia el norte, con el flanco derecho doblado hacia el sur para enfrentar las montañas que se alzaban altas hacia el este.

Al final de la tarde las compañías excavaron sus posiciones y abrieron campos de fuego a través de unos matorrales en las colinas. Después de atravesar ocho o diez pulgadas de tierra congelada, la excavación era fácil. No había piedras en el suelo. El coronel Faith estableció su puesto de mando en unas cuantas granjas en un pequeño valle a menos de mil metros detrás de las líneas del frente. Oscureció temprano, aún con un frío intenso. Durante una o dos horas después del anochecer se oyeron detonaciones de proyectiles en todo el perímetro, ya que los observadores del frente no habían completado el registro de los disparos defensivos de artillería y mortero antes del anochecer. Durante una o dos horas más, hasta después de las 21:00, estuvo tranquilo.

El ayudante del batallón, habiendo conducido 150 millas ese día desde el cuartel general de la división, llegó con el correo de dos semanas. Unos minutos después un oficial del cuartel general del coronel MacLean trajo la orden de operación para el ataque programado para el amanecer de la mañana siguiente. El coronel Faith llamó a los comandantes de su compañía, pidiéndoles que trajeran sus mensajeros y que se presentaran en su puesto de mando para la orden de ataque. El enemigo atacó mientras la reunión estaba en curso. Las patrullas de exploración fueron las primeras en aparecer frente a un pelotón cerca de la carretera.

Cuando el pelotón abrió fuego el oficial ejecutivo de la Compañía A (Teniente Cecil G. Smith), sospechando que la fuerza enemiga era una patrulla de reconocimiento enviada para localizar posiciones específicas americanas, intentó detener el fuego. Corrió arriba y abajo de la línea gritando: «¡No disparen! ¡No disparen!» Pero para cuando tuvo éxito, la fuerza enemiga había descubierto lo que necesitaba saber y se había fundido en la oscuridad. Mientras tanto, las patrullas enemigas comenzaron a repetir este patrón en otros puntos del perímetro defensivo. Unos minutos después de la medianoche las patrullas dieron paso a un ataque decidido. Mientras una compañía china atacaba al sur a lo largo de la carretera, otra se precipitó en la oscuridad desde el este para atacar la línea divisoria entre las dos compañías de fusileros que estaban al este de la carretera.

Embalse de Chosin. Guerra de Corea

El perímetro defensivo comenzó a resplandecer con el fuego. Además de dirigir fuego constante de mortero y armas ligeras contra el batallón del Coronel Faith, los chinos siguieron maniobrando pequeños grupos alrededor del perímetro para romper la línea. Cuando un grupo enemigo subió una cresta empinada hacia una ametralladora pesada operada por el cabo Robert Lee Armentrout, el cabo descubrió que no podía presionar su arma lo suficiente para alcanzar al enemigo. Entonces tomó su arma, con trípode y todo, la sostuvo en sus brazos y se alejó del ataque.

A medida que la noche transcurría, no todas las posiciones a lo largo del perímetro se mantenían también. En dos o tres horas después de su primer ataque, los chinos habían tomado y organizado el punto más alto de las dos cordilleras que habían pertenecido a las dos compañías en el lado este de la carretera, la pérdida de este terreno debilitó seriamente la defensa de ambas compañías, y también permitió al enemigo disparar a una casa indígena donde el Capitán Dale L. Seever había establecido su puesto de mando. Obligado a desalojar, movió su pelotón de armas y su grupo de mando al frente para ayudar a defender el terreno que le quedaba. En el flanco extremo derecho, los chinos forzaron a dos pelotones a salir de su posición. En el lado izquierdo, rodearon el flanco izquierdo y tomaron una posición de mortero.

Las comunicaciones por cable con el cuartel general del coronel MacLean y con el 57º batallón de artillería de campaña se cortaron poco después de que empezara el ataque. Después de establecer la comunicación por radio, que nunca fue satisfactoria, el coronel Faith se enteró de que los chinos también estaban atacando a las otras unidades de la task force de MacLean. Esto explicaba por qué la artillería, involucrada en la necesidad más inmediata de defender su propia posición, era incapaz de proporcionar un apoyo constante al batallón de Faith.

El batallón del Coronel Faith seguía en su lugar cuando llegó la luz del día el 28 de noviembre, pero había serias brechas en la línea. Aunque se le ordenó lanzar su ataque al amanecer, cuando llegó el momento de llevar a cabo la orden el coronel Faith tenía las manos ocupadas tratando de aferrarse a su perímetro y recuperar el terreno perdido durante la noche. El ataque nocturno había sido costoso en bajas y en moral. Cuando se trasladó al embalse de Chosin, el batallón de Faith tenía alrededor del noventa por ciento de su fuerza autorizada más 30 a 50 soldados de la República de Corea asignados a cada compañía.

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La moral había sido buena. Aunque las bajas durante la noche no habían sido alarmantemente altas, un número desproporcionadamente alto de oficiales y suboficiales habían sido puestos fuera de combate. En la Compañía A, por ejemplo, cuando el Teniente Raymond C. Denchfield fue herido en la rodilla, el comandante de su compañía (Capitán Edward B. Scullion) se dispuso a hacerse cargo temporalmente del pelotón de Denchfield. Una granada enemiga mató a Scullion. El Coronel Faith envió entonces a su asistente S3 (Capitán Robert F. Haynes) para tomar el mando de la Compañía A. Fue muerto por infiltrados antes de llegar al frente. El coronel Faith telefoneó al oficial ejecutivo (Teniente Smith) y le dijo que tomara el mando de la compañía.

«Es tu bebé ahora», le dijo Faith.

La fuerza y la determinación del ataque enemigo también fue un golpe para la moral. A los hombres de Faith les pareció que, además del clima severo, sus problemas se agravarían con nuevas tropas enemigas. El clima frío ya era bastante malo, especialmente porque no había tiendas de calentamiento dentro del perímetro. Durante la noche, cuando no estaban ocupados en combatir los ataques del enemigo, los hombres no podían hacer nada para descansar, excepto llevar sus sacos de dormir hasta la cintura y sentarse tranquilamente en sus agujeros para ver si había otro ataque, o para la mañana.

Las ametralladoras ligeras no funcionaban bien en el frío. Esto era especialmente cierto durante la noche cuando la temperatura bajaba bruscamente. Las ametralladoras no disparaban automáticamente y tenían que ser recargadas a mano para disparar una sola vez. Las ametralladoras pesadas, sin embargo, con solución anticongelante en las camisas de agua, funcionaban bien.

Viene de Acción de retirada en Corea (XVI) – El embalse de Chosin (I)

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