El 13 de mayo de 1940 los ejércitos blindados alemanes cruzaron el río Mosa, un acontecimiento que precipitó la caída de Francia y su salida de la guerra a través de un armisticio que hoy en día sigue siendo objeto de un intenso debate. Lo que siguió si bien puede considerarse como un acto de legítima defensa, también ha sido objeto de una intensa controversia entre historiadores: el internamiento de la flota francesa de Alejandría y otros acontecimientos similares y, peor todavía, el ataque no provocado a los buques galos en Mers-el-Kebir, definieron la desaparición de Francia de entre las potencias aliadas y su paso, convertida en Francia de Vichy, al eje.

Este cazacarros destruido bien pudo ser uno de los de la 257 Volksgrenadier que combatió en Oberhoffen

Este cazacarros destruido bien pudo ser uno de los de la 257 Volksgrenadier que combatió en Oberhoffen

Queda fuera del objetivo de la presente serie explicar la compleja lucha entre gaullistas y vichistas, y la posterior vuelta al bando aliado de las tropas francesas del Norte de África, así que nos trasladaremos directamente al mes de febrero de 1945. Para entonces, Francia había vuelto al bando aliado, y el Primer Ejército Francés, del general De Lattre de Tassigny, estaba a punto de cruzar el Rin.

Formado fundamentalmente con tropas provenientes de África y material estadounidense, y organizadas sus unidades conforme a los modelos organizativos de dicha nación, la fuerza de Lattre se componía de: dos divisiones blindadas, 1.ª y 5.ª –organizadas en tres mandos de combate (Combat Command), la segunda casi nunca llegaría a combatir como una sola unidad sino distribuida para apoyar a las divisiones de infantería– la 2.ª DIM (División de infantería marroquí), la 3.ª DIA (División de infantería argelina), la 4.ª DMM (División de montaña marroquí), la 9.ª DIC (División de infantería colonial) y la 14.ª División de infantería. Hay que decir que a pesar de estos nombres tan exóticos, la mayoría de los soldados que componían estas unidades eran ya de origen francés, recuperados de las diferentes unidades de la resistencia que se habían visto obligadas a desarmarse tras la retirada alemana.

Jean de Lattre de Tassigny

Jean de Lattre de Tassigny

El primer combate de lo que iba a ser la campaña de Alemania tuvo lugar el 15 de marzo de 1945, en Oberhoffen, cerca de Haguenau, en la orilla oeste del Rin, cuando el 2.º Escuadrón del 6.º Regimiento de Chasseurs d’Afrique atacó para apoyar al 4.º Regimiento de Tirailleurs Tunisiens. Frente a ellos se despliegan la 257 y 905 divisiones de Volksgrenadier.

“A las 8.30 horas, la fábrica es ocupada por los tirailleurs, que siguen avanzando hacia el cruce de la hospedería. Una barrera de artillería y morteros detiene a los infantes, provocándoles bajas elevadas y provocando que se replieguen a su base de partida. También los blindados se repliegan. El carro n.º 23 activa una mina mientras vuelve a su punto de partida y es destruido. La artillería enemiga permanece en acción hasta las 13.00 horas. El subteniente Leprêtre, del 7.ª RCA es herido de muerte. Poco después se organiza un segundo ataque con en carro de combate n.º 32 y un cazacarros, mientras los demás blindados apoyan con el fuego de sus cañones la progresión de los tunecinos. El carro consigue llegar hasta la fábrica, que es el objetivo fijado, pero los infantes no lo han seguido. Atacado por un autopropulsado alemán, el carro estalla en llamas. Se desiste de volver a atacar”. Como podemos ver, el diario de operaciones del 4.º de tirailleurs no es demasiado entusiasta.

Haguenau, tras la batalla

Haguenau, tras la batalla

Sin embargo, los alemanes deciden replegarse durante la noche, con lo que la jornada siguiente es un poco más optimista, como cuenta el diario del Combat Command 6. “Cada pelotón, reforzado por una sección de legionarios de la 11.ª Cía. Del 3.er RMLE (Regimiento de Marcha de la Legón Extranjera) recibe una ruta por la que cruzar el bosque de Haguenau en busca del enemigo. En torno a las 15, la agrupación llega al caserío forestal de Stiefelhardt, desde donde los pelotones se separan, avanzando cada uno por la ruta asignada”. El paso por el bosque será sumamente difícil para las tropas, y más allá conseguirán tomar contacto con los alemanes. Sin embargo, el día 17 la línea defensiva germana ha sido atravesada y los primeros soldados llegan al río Lauter, un tributario del Rin. Al otro lado, está Alemania.

  1. Dani says:

    Estoy haciendo la colección de la IIGM y resulta curioso que se centren tanto en algunos frentes y por otros a penas haya títulos. Esperaba uno dedicado al desembarco en el sur de francia, pero nada.
    Los franceses constituyeron dos ejércitos, uno que se situó en el frente incluido en el 6ª grupo de ejércitos al que aportaban un ejército de 7 divisiones y otro ejército dedicado a controlas las diferentes guarniciones alemanas que habían quedado sitiadas en Francia.
    El mando francés quería levantar un ejército de 1.000.000 pero como los yankees cortaron los suministros se quedaron muy lejos de sus objetivos. De todos los partisanos y resistentes a penas consiguieron organizar una división de infantería capaz de ser puesta en la línea.
    Por otra parte otra división acorazada francesa operó en el 3ª ejército.

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