La primera parte de la noche fue tranquila. En la posición de la Batería B, el Teniente Robert L. Peters estaba sentado en una tienda de campaña escribiendo una carta. El oficial ejecutivo de la batería (Teniente Randolph McKinney) se fue a la cama después de haber decidido quitarse los zapatos pero dormir con la ropa puesta por si empezaban los problemas.

Chipyong-ni

La mayoría de los hombres de la Batería B eran reemplazos inexpertos que se habían unido a la batería después de la acción en Kunu-ri, donde más de la mitad de los hombres y todo el equipo se habían perdido. Antes de que el Teniente Peters terminara su carta, escuchó una ráfaga de disparos desde lo que parecía ser varias miles de yardas de distancia. Salió a mirar. Al suroeste podía ver lo que parecían ser seis antorchas a lo largo de un sendero que conducía desde una gran colina. En poco tiempo las ametralladoras del camino abrieron fuego contra las figuras que podían distinguir moviéndose a través de los arrozales hacia el sur. Peters llamó de nuevo al teniente Mc- Kinney: «¡Levántate, McKinney; ya está aquí!».

En el extremo este del sector de la Compañía G, el soldado Donald E. Nelson y el soldado Jack Ward (miembros de la 2ª Sección) estaban sentados en su trinchera en el arrozal discutiendo sobre cuál de ellos debía permanecer despierto durante la primera parte de la noche. La compañía debía estar en alerta al 50% en todo momento, lo que significaba que un hombre en cada trinchera debía estar despierto mientras el otro dormía. De repente escucharon el sonido de la perforación. Sonaba como si estuviera a varios cientos de yardas de distancia.

Poco después, dos escuadrones de soldados chinos atacaron el centro de la línea de la Compañía G, alcanzando su 3ª Sección (Teniente Paul J. McGee). Uno de estas escuadras enemigas se arrastró a lo largo del brazo de tierra que conducía al centro de la posición de la 3ª Sección. El enemigo lanzó tres granadas a una ametralladora manejada por el cabo Eugene L. Ottesen, y luego disparó con sus rifles. El cabo Ottesen comenzó a disparar su ametralladora. La otra escuadra enemiga, doscientas yardas al oeste, aprovechando el punto muerto en el lecho del arroyo seco, subió la colina y atacó a la 3ª Sección en el punto en que se unió a la 1ª Sección. Eran alrededor de las 22:00 cuando se produjo el primer disparo. Al oír los disparos, el Soldado de Primera Clase Herbert G. Ziebell despertó a su compañero de trinchera (el Soldado de Primera Clase Roy F. Benoit) y dijo: «Hay algunos disparos. Levántate y prepárate».

Ziebell no disparó inmediatamente porque no veía nada para disparar, y tenía miedo de que el destello de su fusil atrajera el fuego enemigo. A lo largo de la línea otros hombres oyeron los disparos y se sentaron en la oscuridad esperando el ataque.

Cuando el teniente McGee oyó que la ametralladora del cabo Ottesen abría fuego, llamó inmediatamente al comandante de su compañía (el teniente Heath). Luego llamó a los jefes de su escuadra por un teléfono autoexcitado y les informó del ataque. Para conservar la munición, ordenó a sus hombres que dispararan sólo cuando pudieran ver al enemigo. Aparentemente haciendo sólo un ataque de sondeo, el enemigo se retiró después de unos minutos.

Excepto por algunos disparos de la 2ª Sección, hubo una pausa de una hora. Alrededor de las 23:00, una escuadra china se acercó al centro de la 3ª Sección. Un enemigo lanzó una granada en el agujero de uno de los jefes de la escuadra del Teniente McGee ( Cabo James C. Mougeat), hiriéndolo. El cabo Mougeat salió de su agujero y, gritando: «¡Teniente McGee, me han dado!», comenzó a dirigirse al oeste por la cima de la colina hacia el puesto de mando de la sección, a veinte metros de distancia.

El enemigo le lanzó varias granadas, una de las cuales le arrancó el fusil de la mano y le rompió la culata. Afortunadamente para Mougeat, dos hombres de su escuadra dispararon a los chinos. Recuperando su fusil dañado, el cabo Mougeat corrió al puesto de mando. Allí el teniente McGee lo calmó y Mougeat decidió volver a su escuadra.

«No estoy malherido», dijo.

El teniente McGee observaba a varios hombres a unos 20 metros por debajo de la posición de la sección. Uno de ellos lo llamó por su nombre.

«¿Quién es ese?» preguntó al hombre del BAR que estaba a su lado.

«Es un chino», dijo el hombre del BAR.

McGee lanzó una granada por la colina. La explosión aparentemente hirió al soldado enemigo que rodó por la ladera, el teniente McGee tomó prestada la BAR y lo mató.

La actividad principal cerca de la posición de la Batería B se centró en la ametralladora en el corte de la carretera. Tan pronto como éstos comenzaron a disparar, uno de los oficiales de artillería (Teniente John E. Travis) y su sargento de ametralladora (Cabo William H. Pope) cogieron varias cajas de munición y se dirigieron al corte de la carretera. Los arrozales frente a estas ametralladoras estaban completamente cubiertos de nieve. Las noches anteriores, cuando Travis había ido allí para comprobar la posición, esa zona estaba lisa y blanca, pero ahora había líneas de formas oscuras que se movían a través de los campos. Apenas eran visibles en la oscuridad, pero aparecían claramente cuando las bengalas iluminaban sobre la zona.

El teniente Travis y el cabo Pope habían estado en la posición de avanzada sólo un corto tiempo cuando una granada de mortero explotó en el corte, matando a los dos hombres más cercanos a ellos, e hiriendo a seis, incluyendo a Travis y Pope. Travis se dirigió a la tienda del centro de dirección de fuego y comenzó a gritar para que algunos hombres ayudaran, seis para manejar las ametralladoras y otros seis para llevar de vuelta a los heridos.

El capitán Elledge (el oficial de enlace) reunió a diez hombres y les dijo que lo siguieran. Los proyectiles de mortero enemigos también estaban cayendo en el área de la batería en ese momento, por lo que los artilleros, la mayoría de los cuales estaban en acción por primera vez, se mostraron reacios a dejar sus pozos. Cinco de los hombres siguieron al Capitán Elledge; los otros se dejaron caer en el camino y volvieron a sus trincheras. Cuando llegaron al puesto de avanzada, la ametralladora calibre 50 estaba atascada, por lo que el capitán Elledge y el soldado Leslie Alston volvieron a por otra arma, llevando a uno de los hombres heridos de vuelta a medida que avanzaban. Luego hicieron varios viajes entre la posición de la batería y el puesto de avanzada, llevando municiones y hombres heridos de vuelta.

Viene de Acción de retirada en Corea (XLIV) – Chipyong-ni (III)

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