Hoy veremos un hecho de extraordinario valor llevado a cabo por soldados soviéticos en el transcurso del famoso «golpe de revés» de von Manstein durante la tercera batalla de Jarkov, la sonada victoria alemana tras el enorme desastre de Stalingrado.

Los combates por la estación de ferrocarril de Taranovka se convirtieron en uno de los enfrentamientos más famosos de la Gran Guerra Patriótica. Todo comenzó el 2 de marzo de 1943, cuando los alemanes llevaron a cabo un resuelto ataque para capturar la villa de Taranovka y su estación de ferrocarril, situadas a unos 10 kilómetros al sur de la ciudad de Jarkov, en Ucrania.

El 78º Regimiento de Infantería de la Guardia de la 25ª División de Fusileros de la Guardia estaba encargado de defender la villa, y en la estación se había apostado la sección del teniente Piotr Shironin formada por 25 hombres, perteneciente a la 8ª Compañía. El teniente y sus hombres se hallaban en una precaria situación. El ataque alemán había logrado aislarlos del resto de las defensas rusas; habían quedado a su suerte.

Los hombres de Shironin se aglutinaron en derredor de una pieza de campaña de 45mm temporalmente inutilizada por la muerte de su dotación en un ataque de la Luftwaffe. Los alemanes habían lanzado un ataque contra el sector de la estación desplegando en vanguardia 35 carros de combate y vehículos blindados de infantería motorizada de la 6 División Panzer, la que apenas dos meses y medio antes durante la Operación Tormenta de Invierno había hecho lo imposible para abrir una brecha en el cerco de Stalingrado para que pudiera escapar el 6 Ejército de Paulus.

Los soldados rusos se defendieron encarnizadamente. Desde la población los emplazamientos de la artillería rusa procuraban dar fuego de cobertura a estos hombres, interponiendo un diluvio de proyectiles entre los blindados alemanes y las dependencias ferroviarias, y Shironin podía contar también con las minas sembradas por los ingenieros tiempo antes en los accesos.

Posiciones defensivas del 78º Regimiento de Fusileros de la Guardia  en Taranovka

El sargento Sergey Nechipurenko y el soldado Alexandr Tjurin lograron destruir tres blindados alemanes con la pieza, pero un cañón de asalto autopropulsado alemán logró hacer en ellos un impacto directo. Tjurin resultó herido y su camarada yacía muerto junto al cañón destruido.

Cuando el cañón de asalto estaba a punto de rebasar esta posición, el soldado Andrei Skortsov sacrificó su vida tirándose a las orugas del blindado alemán y destruyéndolo con una mina anticarro. El avance alemán fue detenido en seco y los atacates quedaron empantanados en un furioso combate. Los soldados Piotr Shkodin, Nikolai Subbotin y Vasily Tantsurenko, y el sargento Ivan Sedih, portando más minas anticarro siguieron el ejemplo de Skortsov con otros tantos carros de combate alemanes, destruyéndolos.

Finalmente los alemanes comenzaron a retroceder, fracasando su intento de conquistar la estación, perdiendo 16 vehículos blindados entre carros y transportes de personal. Sus bajas ascendieron a 100 muertos y muchos más heridos. Por su parte, el teniente Shironin había resultado gravemente herido y solo 5 de sus hombres habían logrado sobrevivir al ataque.

El 18 de mayo de 1943, en las vísperas de la batalla de Kursk, los 25 hombres de la sección del teniente Shironin recibieron el nombramiento de Héroes de la Unión Soviética. Se trató de una de las pocas ocasiones en que se hizo una condecoración colectiva de el más alto honor a una unidad.

En Taranovka se les eirigió un monumento y la estación de ferrocarril lleva el nombre de Shironino en honor del joven teniente. Los héroes de Taranovka integrantes de la sección fueron:

Oficiales y suboficiales:

Tte. Piotr Shironin (fallecido el  30 de junio 1968)
Sgto. Ivan G. Vernigorenko (fallecido el 26 de enero de 1984)
Sgto. Sergey G. Zimin (caído)
Sgto. Sergey V. Nechipurenko (caido)
Sgto. Alexandr P. Boltushkin (caido)
Sgto. Vasily S. Grudinin (caido)
Sgto. Nikolai I. Kiryanov (caido)
Sgto. Ivan V. Sedih (caido)
Sgto. Alexandr I. Suhin (caido)

Soldados:

Vasily L. Isakov (murió de las heridas el 30 de agosto de 1943)
Ivan P. Bukayev (fallecido el 11 de agosto de 1971)
Alexandr F. Toropov (fallecido el 27 de mayo de 1946)
Alexandr N. Tjurin (fallecido el 18 de junio de 1980)
Alexsei I. Kraiko (caido)
Pavel A. Gertman (caido)
Ivan P. Vizgalin (caido)
Yakov D. Zlobin (caido)
Vasily D. Tantsurenko (caido)
Ivan N. Silayev (caido)
Nikolai I. Subbotin (caido)
Stepan P. Fazdeyev (caido)
Vasily M. Pavlov (caido)
Ivan M. Chertenkov (caido)
Andrei A. Skvortsov (caido)
Piotr T. Shkodin (caido)

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