La ametralladora ligera Lewis ha sido a lo largo del siglo XX una de las armas más utilizadas en los conflictos militares.

Diseñada a comienzos de la década de 1910 por el Ejército Británico entró finalmente en acción durante la Gran Guerra, sobre todo a partir de 1916. La Lewis al igual que la DP M1928 soviética utiliza cargadores de tambor que se colocan justamente encima de la máquina en la zona del cajón de mecanismos. A parte de esto, otra de sus características es la gruesa cubierta de aluminio que envuelve el cañón y que funciona como disipador de calor.

La Lewis participó en la Guerra Civil Española de la mano de los gubernamentales, qué, como observamos a lo largo ya de numerosos artículos adquirieron todo tipo de armas. Las fuentes y los autores indican que estuvieron presentes tanto en el Centro como en el Norte. En total se recibieron 800 de estas armas que se dividieron en dos envíos rusos de 200 cada uno y uno de 400 polacas, como bien indican los compañeros del proyecto Sbhac.net. Por tanto, las Lewis que se recibieron en España eran viejas y habían sido utilizadas por polacos y soviéticos en sus combates a principios de 1920. Estos envíos que sumaron un total de 800 unidades llegaron hasta marzo de 1937.

En general las Lewis eran buenas armas, pero para la fecha de 1936 estaban ya camino de la obsolescencia. La cuestión fundamental de las compradas por la República es que eran viejas y usadas, si hubieran sido entregadas de fábrica su actividad podría haber sido bien distinta. No obstante, y a pesar del uso que tenían fueron armas fiables para la tropa y muy utilizadas en la zona Centro entre el invierno del 36-37. La Lewis tuvo diferentes versiones, una de las más famosas fue su versión para los aviones o para el artillero de la cola. Sin embargos estas versiones no llegaron a España, o no se tiene constancia.

Soldados republicanos entrenando con una ametralladora Lewis, seguramente en la zona centro.

Características;

Longitud: 1,28 metros

Peso: alrededor de 13 kilogramos lista

Calibre: se fabricó en distintos en calibres, en España se usó el original 0.303 british (7,70 mm)

Cargador: de tambor de 47 cartuchos

Cadencia de disparo: entre 500 y 600 disparos por minuto

Viene de Ametralladoras de la Guerra Civil (XII): DP M1928

Sigue en Ametralladoras de la Guerra Civil (XIV): MG-13

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