Raciones completas estaban disponibles en la mañana del 8 de julio, aliviando así un tipo de molestia. Los combates por Chonan continuaron y, a media mañana, las fuerzas estadounidenses restantes comenzaron a retirarse y abandonar la ciudad.

En la zona de la Compañía A, el día estuvo tranquilo hasta que a primera hora de la tarde, los proyectiles de la artillería enemiga explotaron repentinamente en el área del batallón. A los pocos minutos de haber caído el primer proyectil, el Capitán Osburn dio la orden de retirarse. El batallón entero se movió, parte de él en tres camiones todavía en su posesión, pero la Compañía A marchó, el Capitán Osburn a la cabeza y de nuevo estableciendo un ritmo rápido. Esta vez mantuvo su compañía unida. En medio de la noche la compañía se detuvo y tomó posiciones en una colina adyacente al camino, permaneciendo allí hasta los primeros signos de la luz del día cuando Osburn despertó a sus hombres y reanudó la marcha. Después de varias horas, los tres camiones regresaron y comenzaron a trasladar al resto del batallón a nuevas posiciones justo al norte del río Kum y de la ciudad de Konju. Allí todo el batallón formó un perímetro en posiciones defensivas, las mejores que habían construido desde que llegaron a Corea.

Para cuando se cavaron las trincheras y los agujeros, era la media tarde del 9 de julio. La compañía A recibió una provisión de raciones y, por primera vez, una de municiones. El Pelotón de Armas recibió un mortero de 60 mm. Esta preparación para el combate debilitó el rumor sobre el regreso a Japón. En su lugar, el Capitán Osburn y sus oficiales le dijeron a los hombres de otra división de infantería que estaban en camino desde Japón. El cielo estaba despejado, el sol caliente y, por primera vez en varios días, los hombres tenían ropa seca. El batallón permaneció en el área sin incidentes hasta el 12 de julio.

Esa mañana registró los morteros de 81 mm y 4,2 pulgadas y envió más munición a los hombres. Tuvo el primer fuego de mortero amigo y el primer suministro abundante de municiones desde la madrugada del 6 de julio. Esa tarde, a las 17:00, un proyectil enemigo aterrizó en la zona. Otros siguieron y en pocos minutos los soldados norcoreanos aparecieron en gran número. En lugar de atacar frontalmente, los primeros soldados enemigos dieron una amplia vuelta y atacaron al Primer Pelotón, que estaba apostado en un punto alto de la colina, en el flanco derecho. Tras sufrir grandes pérdidas en la mañana del 6 de julio, sólo quedaban diez hombres en ese pelotón. Cinco de ellos murieron al principio de los combates del día 12 cuando los norcoreanos invadieron sus posiciones y les dispararon en sus agujeros. Los cinco hombres restantes del primer pelotón escaparon y se unieron a uno de los otros.

El repentino colapso del puesto de vanguardia colocó al enemigo directamente a la derecha y por encima del 2º Pelotón. El sargento de primera clase Elvin E. Knight, jefe de pelotón, al girar para determinar el origen y la causa de los disparos, vio una bandera arriba de donde había estado el primer pelotón.

«¿Qué diablos hace esa bandera aquí arriba?», preguntó. De repente gritó, «¡Es una bandera de Corea del Norte!»

Unos veinte soldados enemigos aparecieron en la parte superior. Comenzaron a disparar sobre el 2º Pelotón y varios de ellos comenzaron a deslizarse por la empinada colina hacia los hombres, gritando y disparando mientras venían. El ataque por el flanco sorprendió completamente a los hombres del 2º Pelotón, cuyas posiciones, seleccionadas para disparar hacia el frente, eran inadecuadas para disparar en el terreno alto de la derecha. Casi inmediatamente alguien comenzó a gritar, «¡Vámonos de aquí!» y los hombres comenzaron a retroceder individualmente o en pequeños grupos. Sin embargo, se llevaron sus armas y a varios de los heridos. El resto de la compañía, los de los pelotones de la 3ª y de Armas, mantuvieron su posición y aumentaron rápidamente su ritmo de fuego tan pronto como vieron lo que había ocurrido con los otros dos pelotones. La mayoría de la 2ª Pelotón retrocedió varios cientos de metros, donde estaban los otros dos pelotones, y reanudaron la lucha. Hasta el anochecer hubo un gran volumen de fuego y después de eso intercambios ocasionales con armas pequeñas hasta aproximadamente las 02:30 del 13 de julio cuando, siguiendo órdenes, la Compañía A abandonó su colina y retrocedió muy silenciosamente, siguiendo un río hacia el sur por una corta distancia hasta que estuvo fuera del alcance de los fusiles de los norcoreanos.

Después de la luz del día, Osburn y sus hombres cruzaron el largo puente sobre el río Kum. Durante otro día la Compañía A y el resto del batallón permanecieron allí mientras los norcoreanos se reunían en la orilla norte del río. Luego, el 14 de julio, un grupo de norcoreanos cruzaron el río Kum y atacaron con éxito una batería de artillería en esa zona.Todo el batallón se desplazó en camión el día 15 y retrocedió hasta la ciudad de Taejon, llegando allí a última hora de la tarde. Otras unidades de la 24ª División, ya reunidas, se preparaban para defender la ciudad.  El 1er Batallón tomó posiciones defensivas en el lado noreste de Taejon, en un terreno elevado entre la parte principal de la ciudad y la pista de aterrizaje utilizada por los aviones de enlace de la división. Las fuerzas americanas destruyeron el puente sobre el río Kum antes de retirarse a Taejon, pero los norcoreanos lograron cruzarlo y los siguieron de cerca.

Después del siguiente gran ataque enemigo, la Compañía A, y el resto de la 24ª División, retrocedieron de nuevo, esta vez al perímetro de Pusan. El ataque comenzó poco después del amanecer en la mañana del 20 de julio. En el área de la Compañía A, el Sargento Williams y otros tres miembros del Pelotón de Armas fueron de los primeros en descubrirlo. Estaban a cargo de bazucas con la misión de bloquear el camino principal que lleva del norte a Taejon. Al aumentar la luz del día en la mañana del 20 de julio, Williams notó el movimiento en las colinas a unos trescientos metros a la derecha. Vio como tres líneas de combatientes norcoreanos se acercaban a la cima de la colina. Otros soldados enemigos aparecieron en las colinas a la izquierda del camino. Después de observar durante varios minutos, volvió corriendo unos quinientos metros hasta una casa coreana en la que se encontraba el puesto de mando del batallón. Los otros tres hombres le siguieron.

Había un alto muro de barro alrededor del puesto de mando. Williams corrió a través de la puerta y entró en la casa, donde describió rápidamente la fuerza enemiga, afirmando que los norcoreanos estaban «¡simplemente bullendo sobre la colina!»

» Bien, Sargento», excitado, ¿no?» respondió el comandante del batallón, «está un poco excitado, ¿no?»

«Sí, señor, lo estoy», dijo Williams. «Y si hubiera visto lo que acabo de ver, usted también estaría excitado.»

Justo cuando los dos hombres atravesaron la puerta para mirar, aparecieron varias bengalas hacia el norte. De repente el enemigo comenzó a disparar cañones de los tanques, artillería, morteros y ametralladoras en un patrón que cubría toda la ciudad, incluyendo el área inmediata del cuartel general del 1er Batallón.

«Supongo que será mejor que nos vayamos de aquí», dijo el comandante, y volvió a entrar en el edificio.

Era sólo unos minutos después del amanecer. Pronto todo el batallón se movía de nuevo hacia el sur. El Capitán Osburn mantuvo unida a la Compañía A como unidad -al menos al principio- pero muchos hombres del batallón estaban solos, las unidades estaban mezcladas y la organización se perdió en la confusión. Algunos hombres tiraron sus zapatos de nuevo y caminaron descalzos. La mayoría de ellos tuvieron problemas para encontrar comida, y para todos ellos fue una descorazonadora repetición de su primer contacto con el ejército norcoreano. No volverían a Japón. Sólo habían visto el comienzo de la lucha en la península de Corea. Pero cuando se detuvieron de nuevo más allá del río Naktong, y se volvieron para hacer otra defensa contra los norcoreanos, habían terminado la primera fase del conflicto coreano. Otras tropas de las Naciones Unidas habían llegado a Corea. El período de retirada había terminado. Los miembros de la Compañía A y el resto de la 34ª Infantería habían perdido su exceso de confianza y habían ganado experiencia en la batalla. Pronto se asentaron en una lúgubre defensa del perímetro de Pusan.

Viene de Acción de retirada en Corea (IV)

Sigue en Acción de retirada de Corea (VI) – Ataque a lo largo de la cresta (I)

  1. Dani says:

    ¿Cuantos hombres llegaron desde Japón en esa cia? ¿Cuantos llegaron a la última posición defensiva? Por el relato no parece que sufrieran tantas bajas.

  2. Esaú says:

    Pues por la información que manejo, fue una carnicería, perdona si no se ha explicado bien. Por dar unos datos:

    En su último ataque el 18, la Compañía C se redujo a 37 hombres y la Compañía A a 61. La Compañía L perdió más de 20 hombres en pocos minutos por un contraataque. Cuando fue relevada por la 2ª División de Infantería de EE.UU. el 25 de agosto, la 24ª División contaba con 10.600 hombres – 8.000 menos que la fuerza total. Sólo 184 soldados, de la fuerza original del 34º regimiento de 1.898 hombres, permanecían en el regimiento. Las pérdidas fueron del 90% en bajas de diverso tipo.

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