La drôle de guerre o guerra de broma fue el «tenso» periodo de paz transcurrido desde la declaración de guerra a Alemania en septiembre de 1939 por parte de las  potencias occidentales, hasta el 10 de mayo de 1940. Durante dicho periodo que no se llevó a cabo prácticamente ninguna acción de guerra en la frontera franco alemana.

Quizá una de las mejores síntesis de lo que fue esta Sitzkrieg, así llamada por los alemanes, la constituya la entrada del día 1 de mayo de 1940 del diario del corresponsal norteamericano en Berlín William Shirer, apenas 9 días antes de que se desencadenara la Campaña del Oeste. El diario de Shiller, compilado, se convertiría con posterioridad en un clásico de la literatura de estos años, llamado en la edición española «Diario de Berlín 1934-41». El 1 de mayo, Shiller viajaba en tren a Frankfurt desde Basilea, contemplando por la ventanilla del tren la vida prácticamente normal que había en las dos orillas del Rin, la francesa y la alemana. Veámos su airada reacción ante semejante espectáculo.

Hace dos días, por cuarta o quinta vez desde que comenzó la guerra, viajé Rin abajo desde Basilea hasta Frankfurt. Durante los primeros treinta kilómetros más o menos tras salir de Basilea, vas bordenado el Rin donde hace de divisioria entre alemania y Francia. En realidad, pasas por una especie de tierra de nadie, pues las principales líneas alemanas se hallan tras las vías del ferrocarril en las colinas que forman el terreno elevado de la Selva Negra.

William Shirer

Dos grandes ejércitos están apostados allí, seprados por el río. Aun así, reinaba la tranquilidad. En el campo de juego de una aldea -era domingo- niños alemanes jugaban a la vista de unos soldados franceses qeu holgazaneaban en la orilla opuesta del río. En un prado abierto a menos de doscientos metros del Rin y a la vista de un blocao francés varios soldados alemanes se divertían dando patadas a un viejo balón de fútbol.

Pasaban trenes por ambos lados del Rin, algunos cargados con los mismos materiales que están causando tan mortal devastación en Noruega; resoplaban y proseguían su camino sin que nadie los dietuviera. No se disparó ni un solo tiro. No se veía en el cielo ni un solo aeroplano.

Anoche estallé en mi emisión. ¿Qué clase de guerra, qué clase de juego es este? ¿Por qué los aviones bombardean las comunicaciones tras las líneas del frente en Noruega. como hicieron en Polonia, como lo hicieron en todas partes en la guerra mundial, y sin embargo, aquí, en el frente occidental, donde están frente a frente los dos mayores ejércitos del mundo, se abstienen por completo de matar?

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